Казахстан расположен в самом центре Евразии, к югу от Уральских гор. Здесь необычным образом переплелись между собой древность и современность, восточные традиции и западный модерн. Бескрайние южные степи, горы и озера, Великий шелковый путь и космодром Байконур — все это Казахстан. Сегодня страна предлагает туристам сразу несколько вариантов путешествий: познавательные экскурсионные маршруты по стране, этнические и экотуры, а также лечение, охоту, рыбалку и альпинизм.

Самая крупная из бывших советских республик Казахстан — это еще и девятая в мире по величине страна, очень богатая природными ресурсами. С момента получения независимости развитие страны идет семимильными шагами. Достаточно посмотреть на современную Астану, чтобы в этом убедиться. В то же время в отдаленных регионах путешественники могут открыть для себя нетронутую природу Казахстана: пустыни, старинные города, прекрасные, почти альпийские пейзажи.

Города и регионы

Столица — Астана (с марта 2019 г. столицу переименовали в Нур-Султан). Популярный горнолыжный курорт — Чимбулак.

Транспорт

Городской транспорт в основном представлен автобусами и маршрутками, в Алма-Ате к ним добавляются еще и трамваи. Стоимость проезда в маршрутках ненамного выше, чем в обычных городских автобусах, зато они ходят чаще и допоздна. Стоимость проезда обычно указана на лобовом стекле, боковом окне или в салоне — все, как у нас.

Такси есть во всех крупных городах. В большинстве «моторов» счетчики являются ненужным излишеством: они либо отсутствуют вовсе, либо не включаются водителем — так что о цене нужно договариваться заранее. Такси можно заказать по телефону, через интернет или просто поймать на улице. Кроме официальных такси, можно воспользоваться услугами частника: это дешевле, но такая поездка — на свой страх и риск.

Климат Казахстана

Климат резко континентальный, сухой. Его особенность — большая разница между зимними и летними температурами, сухость воздуха, незначительное количество осадков на большей части территории, продолжительная суровая зима и короткое лето на севере, короткая зима и жаркое лето на юге. Средняя температура июля +19 °C на севере и +30 °C на юге страны, января — от -18 °C до -3 °C на севере и на юге соответственно.

Казахское слово «аэропорт» дословно переводится как «воздушный дом», а произносится примерно как «э-уежжай».

Лучшим временем для посещения страны считается весна (с апреля по июнь) и осень (с сентября по ноябрь), летом там может быть слишком жарко.

Кухня и рестораны

В Казахстане принято кушать со вкусом и не торопясь. Традиционная трапеза казахов начинается с молочных напитков: гостям предлагают кумыс (кобылье молоко), шубат (верблюжье молоко) или айран (кислое коровье молоко), которые не только утоляют жажду, но и укрепляют иммунитет.

Современная национальная кухня включает в себя не только исконно казахские блюда, но и множество блюд других народов, проживающих в Южном Казахстане. Некоторые блюда готовят только в тандыре — специальной глиняной печи. Считается, что настоящая самса выходит только в тандыре, также в нем пекут традиционные лепешки.

Развлечения и достопримечательности Казахстана

Медео и Чимбулак — курортные зоны, известные уникальным сочетанием мягкого климата, величественных гор и современных спортивных сооружений, расположены в предгорьях Заилийского Алатау в 15 км от Алма-Аты. В Медео открыт всемирно известный высокогорный каток, построенный 1972 г.

Заилийское Алатау и Кёнгей-Алатау — величественные горные пики, протянувшиеся двумя грядами с востока на запад между Алма-Атой и озером Иссык-Куль в Кыргызстане. Они идеальны для любителей экстрима: это область горных ледников, диких рек и долин, среди которых проложено множество горных троп для треккинга самой разной длины и крутизны. Некоторые из них подходят к озеру Иссык-Куль. Сезон здесь продолжается с июня по сентябрь.

Шымкент и Тараз были в свое время крупнейшими городами Средневековья, расположенными на Великом шелковом пути. Как правило, экскурсии по Шымкенту включают в себя посещение «Святого места» в Сайрамском районе и «Арыстанбаба» — места преклонения перед святыми. А в Таразе можно посетить Музей истории, Мавзолей Айша-Биби — место паломничества мусульман, и Мавзолей Сыпатай-Батыра.

Комплекс Медео — самый высокогорный комплекс в мире для зимних видов спорта с самой большой площадью ледового поля.

Главная достопримечательность Туркестана — Мавзолей Ходжи Ахмета Ясави (12 в.). Кроме того, там можно посетить Туркестанскую ярмарку и знаменитую Туркестанскую мечеть.

Озеро Балхаш, расположенное на востоке Казахстана — уникальное природное образование. Оно очень большое по площади, но в тоже время очень мелкое. Удивительная особенность озера: вода в его восточной половине — соленая, а в западной — достаточно пресная, поэтому даже виды рыб, обитающие в разных частях озера, разные.

События в Казахстане

Весенний фестиваль Навруз («Новый День») — самый большой праздник страны. Этот праздник весеннего равноденствия и возрождения природы включает в себя традиционные народные спортивные игры «аламан-байга» (скачки на лошадях), «куз-куу» (погоня за девушкой — не пугайтесь, никто не пострадает), «казакша-курез» (национальная борьба), «кокпар» (борьба за козла на лошадях — тоже без жертв), а также музыкальные представления, фестиваль драмы, экспозиции уличных художников и красочные ярмарки.

В августе на Медео проходит фестиваль «Голоса Азии», в котором принимают участие оркестры почти из всех стран СНГ и Азии.